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Le prince William et la princesse Astrid ont commémoré les 100 ans de la fin de la troisième bataille d'Ypres (photos)

Le prince William et la princesse Astrid ont commémoré les 100 ans de la fin de la troisième bataille d'Ypres (photos)
 

Ce jeudi, cela fait exactement 100 ans que les Néo-Zélandais ont connu le jour le plus noir de leur histoire, avec la perte de 960 soldats dans la bataille de Passchendaele. Le pays a un lien singulier avec la région du Westhoek: proportionnellement, c'est dans ses rangs que les plus grosses pertes ont été enregistrées durant la Grande Guerre. Environ 10% de la population, soit quelque 100.000 Néo-Zélandais, avaient fait le trajet vers l'Europe pour combattre. Un cinquième d'entre eux n'a jamais revu la Nouvelle-Zélande, et 60% ont été touchés.

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La cérémonie de mercredi soir a débuté avec des projections sur les fortifications d'Ypres, et l'illumination d'un Maori Waka, une pirogue traditionnelle. Sur la terre ferme, un haka a été réalisé avant et après le Last Post, qui a été accompagné par le musicien Dave Dobbyn. D'autres cérémonies sont ont eu lieu ce jeudi matin, entre autres au cimetière militaire de Tyne Cot à Zonnebeke, en présence du prince William et de la princesse Astrid. Plus de 500 Néo-Zélandais y sont enterrés, et 1.166 noms néo-zélandais y figurent sur le Memorial Wall. Un passage par le Buttes New British Cemetery a également été fait..


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